Test aujourd’hui d’un set un peu particulier : l’une des boîtes de la première série Bricklink Designer Program, la forteresse enneigée 910029 Mountain Fortress (3995 pièces) par le fan designer polonais SleeplessNight. Ce gros château sera disponible à partir du 7 février 2024 en précommande (avec une livraison annoncée pour juillet prochain), au tarif de 339,99€.

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress

Pour rappel, le nouveau Bricklink Designer Program, ce sont des projets postés par des fans, un peu comme LEGO Ideas, mais en mode financement participatif avec des tirages limités. Et surtout, contrairement à LEGO Ideas, ces projets ne sont pas revus ni modifiés par des designers officiels LEGO. Ils sont néanmoins vérifiés pour s’assurer que cela respectera globalement le cahier des charges habituel, notamment en termes de solidité, mais c’est aux fan designers de faire les modifications eux-mêmes en suivant les recommandations de LEGO.

Comparé à un set officiel classique, l’expérience de construction pourra être assez variable puisque cela dépendra beaucoup du fan designer. Et nous pouvons déjà voir, sur les projets sélectionnés pour les trois premières séries du programme, qu’il y a des ambitions et des niveaux techniques assez différents d’un fan designer à l’autre.

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress

Le bon côté de cette approche néanmoins, c’est que le projet final sera forcément très proche du projet initial : LEGO ne va pas valider un projet où il y a tout à casser et refaire, les améliorations sont donc théoriquement plutôt marginales. Contrairement à certains projets LEGO Ideas qui sont revus en profondeur et qu’on ne reconnaît même plus dans le set définitif, ici les versions finales des projets sont donc très proches de ce pourquoi vous avez voté.

Enfin, dernier point, les cinq projets finalistes de chaque série sont en financement participatif, le fameux crowdfunding. Pour être produit, un set devra atteindre un minimum de 3000 précommandes, sachant que le tirage sera limité au maximum à 30000 exemplaires, et que le seul moyen de l’obtenir est de le précommander via Bricklink : ces références ne seront pas disponibles sur la boutique en ligne officielle LEGO ou sur les étagères de votre LEGO Store préféré, seuls ceux qui les ont précommandés les recevront.

Maintenant que j’ai reposé le contexte, intéressons nous donc de plus près à cette Mountain Fortress. Avec 3995 pièces et 339,99€, c’est la plus grosse boîte de cette première vague Bricklink Designer Program, devant la Parisian Street (3532 pièces, 289,99€). SleeplessNight propose ici une forteresse enneigée, un gros château aux couleurs des Black Falcons. Et pour ceux qui auraient voulu quelque chose d’encore plus gros, ça n’était pas possible, le maximum autorisé étant de 4000 pièces !

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress

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Le résultat en impose : avec une hauteur qui culmine à 59 cm, et une empreinte au sol de 46 cm par 39 cm en version fermée, ou 49 cm par 63 cm en version ouverte, l’ensemble est loin d’être ridicule, même à côté du gros château LEGO Icons 10305 Lion Knights’ Castle (4514 pièces, 399,99€) comme vous pouvez le voir ci-dessous.

Comme ce dernier, il est possible de l’ouvrir pour accéder plus facilement à l’intérieur, et également de retirer certains blocs ou la façade en SNOT du dernier étage de la tour.

Je ne sais pas si LEGO sortira un jour un autre gros château, pour les Black Falcon ou pour une autre faction, mais d’ici là celui-ci fera déjà bien le job. Je pense d’ailleurs qu’il devrait être très rapidement en rupture, malgré son prix élevé : les fans de Castle ne voudront probablement pas passer à côté, et même avec 30000 exemplaires cela reste un tirage plutôt limité (LEGO a néanmoins rajouté 10000 unités supplémentaires par rapport aux premières règles communiquées).

LEGO Mountain Fortress vs 10305 Lion Knights' Castle

LEGO Mountain Fortress vs 10305 Lion Knights' Castle LEGO Mountain Fortress vs 10305 Lion Knights' Castle LEGO Mountain Fortress vs 10305 Lion Knights' Castle LEGO Mountain Fortress vs 10305 Lion Knights' Castle

Au niveau du design, le style enneigé permet d’éviter le syndrome du gros cube gris. La neige est bien dosée, notamment sur les remparts, et on trouve à différents endroits des petites coulures de neige ou des stalactites. Les végétaux aussi sont en version hivernale, l’ensemble est cohérent et les détails sont variés pour un look plus naturel. Et les grandes bannières habillent bien les côtés de la tour principale.

Les petites touches de couleurs (dark tan, sand green…) à certains endroits et la partie jaune au dessus de l’entrée principale (qui rappelle le set 6074 Black Falcon Fortress de 1986) contribuent aussi à casser la monotonie du gris clair. La petite rivière gelée est sympathique aussi.

Un point que j’apprécie particulièrement sur ce château, et qu’on ne retrouve pas forcément sur tous les MOCs médiévaux : le fan designer a su jouer avec les angles et Pythagore, pour éviter de n’avoir qu’une combinaison de blocs carrés. C’est un point que les designers officiels LEGO maîtrisent parfaitement, et qu’il est toujours agréable de retrouver dans un MOC.

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress

Pareil au niveau de la gestion des volumes, avec la pente extérieure qui apporte de l’originalité et qui rend vraiment le château intéressant à regarder sous tous les angles.

Et le fan designer a également soigné un point que j’avais particulièrement apprécié dans le gros château des chevaliers du Lion : il n’y a pas d’étage ou de zone magique inaccessible, il est possible d’aller à n’importe quel endroit du château en passant par les différents chemins et escaliers présents. C’est loin d’être un détail, cela montre aussi à quel point l’architecture a été bien réfléchie.

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress

En parlant d’architecture, un autre point intéressant est aussi la diversité des approches. Évidemment, il y a beaucoup d’empilage de briques, c’est assez inévitable sur une construction comme cela, mais il y a aussi différents passages en SNOT et surtout une vraie volonté de varier l’expérience de construction : cela se voit notamment au niveau des fenêtres, puisqu’on retrouve plusieurs styles très différents à travers tout le montage. Le fan designer ne s’est pas contenté de copier-coller la même technique partout dans son modèle, et cela évite d’avoir l’impression de faire et refaire la même chose pendant plusieurs heures.

L’intérieur est aménagé, avec des écuries, une prison (voilà où est le roi du set 10305 Lion Knights’ Castle !) avec un moyen de s’évader, le garde-manger, une cuisine, un dortoir, une salle à manger, une chambre, etc… Quelques éléments de mobilier sont présents, même si c’est probablement sur ce point que je sens le plus la différence avec ce qu’aurait pu être un set officiel, mais j’imagine que le fan designer est aussi resté assez simple dans son approche ici à cause de la limite des 4000 pièces.

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress

Le fait que le grand toit noir à mi-hauteur soit une simple plate noire me chiffonne un peu, je trouve que cela tranche avec le soin apporté sur le reste du château. Un look plus enneigé avec davantage de neige qui déborde aurait pu mieux passer, façon Winter Village 10325 Alpine Lodge. Côté extérieur, c’est le seul point où j’aurais vraiment aimé voir autre chose.

Au niveau des fonctionnalités, on retrouve une herse sur l’entrée principale et un pont levis en haut du chemin qui monte. Les deux font parfaitement leur travail, avec à chaque fois un mécanisme avec cliquet pour les bloquer en position haute, et pouvoir les faire tomber d’un seul coup sans avoir à mouliner dans l’autre sens sur une manivelle.

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress

La dotation en minifigs est moins généreuse que celle du gros château : on obtient ici neuf figurines, dont le Lion King prisonnier dans les geôles et différents soldats Black Falcon.

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress

Malheureusement pas de drapeau ou de cape en tissu, c’est dommage mais c’était l’une des contraintes du programme (pas de création de nouvelle pièce). Pas de carapaçon pour le cheval, c’est dommage ! Il faudra se contenter de celui présent dans l’autre château et qui était très réussi, j’aurais bien aimé pouvoir en obtenir un second ici.

Quelques photos de la construction :

Et, pour le fun, à côté d’un autre château enneigé, même si ma fille m’a gentiment fait remarquer que la glace et la neige, ça n’est pas pareil… Chacun son style…

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress

Un point important : comme pour les boîtes du pilote Bricklink Designer Program, pas de notice papier, mais des instructions digitales. Je ne suis pas un grand fan de cette approche, je continue à trouver dommage que LEGO ne fasse pas l’effort d’imprimer une vraie notice pour ces sets, surtout vu le prix à dépenser.

Pour le reste, cela ressemble à un « vrai » set : les 3995 pièces ne sont (heureusement) pas fournies en vrac mais dans des sachets numérotés, l’assemblage est décomposé en plusieurs dizaines d’étapes logiques comme un set officiel, et la notice est alignée sur ces standards aussi.

Je ne vous mets pas de photo du packaging car j’ai eu accès ici à un exemplaire de préproduction préparé spécialement pour cette review. C’est à dire le modèle final mais, la production n’ayant pas encore été lancée (logique vu qu’il faut attendre le résultat du crowdfunding, même si il y a peu de suspense ici), les pièces ont été triées et rangées à la main dans des sachets zip (numérotés eux aussi à la main)… Un peu spécial, mais un grand merci à la personne qui a géré ça !

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress

L’une des grosses questions que je me posais à propos de ce Bricklink Designer Program, c’était l’expérience de construction par rapport à un set officiel, puisqu’on achète finalement ici qu’un MOC. Un MOC vérifié par LEGO, certes, mais quand même un MOC. Cette supervision par LEGO permet au moins de sécuriser un minimum la solidité de la construction, contrairement à certains MOCs à la fragilité rédhibitoire, et d’avoir la garantie d’une notice claire et bien construite.

Et au niveau de l’expérience de montage, cette Mountain Fortress était plutôt une bonne surprise. Certains points sont un cran en dessous de ce qu’aurait pu proposer LEGO dans un set officiel, notamment au niveau du mobilier intérieur par exemple, de certains détails qui auraient peut-être été approchés un peu différemment, ou de la gestion des toits, mais cela reste de très bonne facture et le résultat final est suffisamment original et soigné pour ne pas avoir à rougir.

On sent d’ailleurs que le designer a bien digéré certaines des techniques récentes utilisées par LEGO. Et a su les réutiliser à son avantage dans le set, avec en bonus la satisfaction de ne pas avoir l’impression de juste copier-coller des morceaux d’autres sets officiels. Ici, j’ai forcément pensé au gros château 10305 Lion Knights’ Castle, c’est inévitable, mais je n’ai pas eu l’impression de construire une extension pour ce château. Cette forteresse Black Falcons a son propre style architectural, une gestion intéressante des angles pour éviter un look trop cubique (cette géométrie m’a d’ailleurs rappelé le Modular 10297 Boutique Hotel) et de jolis détails. C’est cohérent avec l’autre gros château tout en étant différent.

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : Mountain Fortress

Bref, si vous êtes fan de Castle et que vous avez le budget, ce gros château devrait vous plaire. À vous de voir si vous considérez ça comme un MOC adoubé par la marque ou un vrai set officiel LEGO, j’ai toujours tendance à plutôt mettre ces produits dans la première catégorie personnellement, mais dans tous les cas cette forteresse enneigée est réussie et cohérente avec le set 10305 Lion Knights’ Castle, tout en proposant une expérience de construction sympathique et de bon niveau.

Les 30000 exemplaires maximum de ce tirage limité devraient être rapidement écoulés, ne ratez pas l’ouverture des précommandes si ce modèle vous intéresse. Mettez vous un rappel dès maintenant : le mercredi 7 février 2024 à 17h00.

 

Merci à l’équipe Bricklink de m’avoir donné l’opportunité de tester cette boite du Bricklink Designer Program Series 1 910029 Mountain Fortress. Retrouvez la page dédiée à ce programme directement sur le site Bricklink.

Review LEGO Bricklink Designer Program Series 1 : 910029 Mountain Fortress
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11 Commentaires
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Jac63
2 février 2024 21 h 59 min

C’est vraiment très bien fait, mais ça fait cher. Ok il y a le nombre de pièce, un plaisir de construire, la taille du modèle terminé qui en impose. Enfin, toujours est il que je vais devoir me contenter de la notice encore cette fois.
J’apprècie cette manière de construire en cassant un peu les angles tout droit, un peu imposé par les briques. Aujourd’hui, il y a des moyens de faire ça qui aident beaucoup.

Legoman
Legoman
3 février 2024 5 h 20 min

Bon ben je vais casser ma tirelire…
Pour les imperfections, c’est bien car ça peut se modifier et donner un côté perso au projet

alex54
alex54
3 février 2024 9 h 57 min

Il est bien chouette ce château! Il ne démérite pas par rapport au 10305. Mais en effet, dommage pour la notice. Plus d’internet, plus de possibilité de le refaire…

Honbushu
Honbushu
3 février 2024 14 h 44 min

Merci pour la revue. Joli, mais le toit noir est en effet un peu surprenant.

Jac63
3 février 2024 21 h 39 min

Le toit noir, c’est sûrement pour économiser les pièces. Ca rends bien, je trouve, surtout aussi pour y placer quelques traces de neige.
La notice, il suffit de la télécharger. Ca permet de l’avoir tout le temps après même sans internet. D’ailleurs, c’est ce que je vais faire dès qu’elle sera disponible.

Kaltech
Kaltech
4 février 2024 6 h 47 min

Thank you for providing detailed photos and various stages of the build. I like this castle quite a bit, but don’t think I can justify the purchase at this price. I think the design was limited by the 4,000 piece limit, so this is not meant as an insult to him, but at this price I’d expect the interior to be fully furnished and decorated.

Lumen
Lumen
7 février 2024 6 h 57 min

Merci pour cette review qui confirme mon achat de tout à l’heure. Et bonne idée cette photo avec le Lion’s Castle, on se rend bien compte du format, il est très beau et impose vraiment par sa hauteur, ils se complètent bien !

Dernière modification le 19 jours il y a par Lumen
Laurent
Laurent
7 février 2024 9 h 44 min

Je trouve ce château magnifique, parfait pour le nombre de pièces. S’il y avait un petit hic ce serait cette maison en bois qui se retrouve toute seule sur un sommet quand le château est ouvert, mais ce n’est pas très grave, étant donné qu’il est fait pour être exposé fermé.
Pour moi, ce château est clairement plus réussi, beau, inspirant et architecturalement intéressant que le gros set Lion’s castle lego!

Kaltech
Kaltech
7 février 2024 22 h 14 min

I went ahead and ordered a castle afterall. Seeing leaked images of the medieval town square helped, because I found those a bit underwhelming (although I will probably still get it because my daughter loves it.)
Thanks again for the review and pictures. You did a better job going over this set than anyone else I could find!